Der Weg eines modernen Fechtmeisters


Großmeister Bill Newman

Bill Newman begann sich in den frühen sechziger Jahren für Kampfkünste zu interessieren. Damals war außer Judo und Jiu Jitsu keine asiatische Kampfkunst bekannt. Durch einen Zufall lernte er den Martial Arts-Pionier Brian Jones kennen und wurde sein Privatschüler. Bei ihm lernte Bill Newman eine Mischung aus Wado Ryu-Karate und Wing Chun, und er trainierte sieben Jahre lang jeden Tag mit großem Eifer. Über seinen Trainingskollegen Dick Morris erfuhr Bill Newman eines Tages, dass nicht weit von seinem Haus entfernt der Escrima-Lehrer R. Latosa lebte und dort philippinischen Waffenkampf unterrichtete. Natürlich war Bill Newman sofort sehr neugierig auf diese exotische Kampfkunst und begann mit dem Training. Über R. Latosa lernte Bill Newman viele der großen alten Escrimadores wie Angel Cabales, Leo Giron oder John Latosa kennen. Einige Jahre trainierten Bill Newman und R. Latosa zusammen, reisten durch ganz Europa und machte die Martial Arts-Szene mit dieser damals noch gänzlich unbekannten Kampfkunst bekannt.


   GM Bill Newman ist einer der ersten
   Europäer, die die Kunst des philip-
   pinischen Waffenkampfes erlernten.

 


Mit der ChiKung-Koryphäe
Professor Chu in Hongkong

Bei den Zulu-Kriegern in
Südafrika

Unterricht mit dem "Staff"

 


   Seit Jahrzehnten ist GM Bill Newman auf der ganzen
   Welt unterwegs, um das Escrima zu verbreiten.

Im November 1977 erhielten Bill Newman und Latosa eine Einladung von GM Keith R. Kernspecht nach Kiel, um dort ein Escrima-Seminar zu halten. GM Keith R. Kernspecht hatte in diversen Magazinen über die beiden gelesen, und wollte Escrima mit eigenen Augen sehen. Glücklicherweise war er auch ein Buchverleger und -autor und beschloss auf der Stelle, ein Escrima-Buch zu schreiben. Das erste und einzige Buch über diese philippinischen Kampfkunst erschien 1979 im Wu Shu-Verlag Kernspecht und wurde aufgrund der großen Nachfrage nach zwanzig Jahren wieder neu aufgelegt.

Nachdem er seinen Militärdienst in Europa beendet hatte, kehrte R. Latosa in die USA zurück, und Bill Newman fuhr fort, in Europa unter dem Dach der Europäischen WingTsun Organisation (EWTO) Escrima zu unterrichten. Regelmäßig reiste er in die USA, um von den besten Escrima-Lehrern zu lernen und seinen europäischen Schüler so einen hohen Standard vermitteln zu können.

Über das philippinischen Escrima fand Bill Newman auch Zugang zur großen Tradition der europäischen Waffenkünste. In Jahrzehnte langer Forschung entdeckte er zahlreiche abendländische Waffen und Kampfkonzepte wieder, die nur noch wenigen spezialisierten Fachleuten bekannt waren. Er untersuchte die Anwendbarkeit der Prinzipien des Escrima auf diese „gattungsfremden“ Waffen und entwickelte eine neue Sparte „mittelalterliche und antike Waffen“ für die Escrimadores der EWTO.

Unermüdlich ist Großmeister Bill Newman seit nunmehr fast vierzig Jahren rund um die Welt unterwegs, um einer ständig wachsenden Zahl von begeisterten Escrimadores die traditionellen Waffenkünste Südostasiens und Europas näher zu bringen. Als einen der renommiertesten Escrima-Lehrer berief ihn die Staatsuniversität Plovdiv zum Gastprofessor für Waffenkampf.